Prolactina

La prolactina es una hormona producida por la glándula pituitaria. Los niveles de esta hormona puede variar en el transcurso de la vida de alguien, dependiendo de una variedad de factores, incluyendo la edad y el embarazo. Esta hormona también se le conoce como la hormona luteotropic (LTH). Muchos laboratorios médicos pueden medir los niveles de prolactina en pacientes con enfermedades que puedan estar relacionados con la producción anormal de la hormona.

Como el “prolactina”, relacionado con la raíz latina que significa “leche”, sugiere, una de las principales funciones de la prolactina en el cuerpo es como un estímulo para producir leche. El cuerpo comienza a producir esta hormona en las últimas etapas del embarazo para que los pechos estén listos cuando el bebé ha nacido, y la prolactina se produce en todo el período de lactancia. Otra hormona, la oxitocina, estimula el reflejo de bajada, lo que permite al bebé para acceder a la leche.

Los niveles elevados de prolactina observados en las madres lactantes también parecen estar involucrados con el ciclo menstrual. Mientras enfermería, algunas mujeres experimentan cambios en sus ciclos menstruales que se han relacionado con esta hormona, y esta hormona también está involucrado en la eventual cese de la menstruación que ocurre durante la menopausia. Al igual que muchas hormonas que intervienen en el sistema reproductivo, la prolactina trabaja con una serie de otras hormonas y en una variedad de maneras complejas, y los investigadores suelen descubrir nuevas cosas sobre cómo funciona esta hormona en el cuerpo.

Esta hormona también parece estar involucrada en la gratificación sexual, y en la producción de progesterona por el cuerpo lúteo. Los cambios en los niveles de prolactina puede resultar en una variedad de cosas, incluyendo galactorrea, en el que la leche se produce espontáneamente y no relacionada con el embarazo, junto con la infertilidad, esterilidad, e irregularidades en el ciclo menstrual.

Los altos niveles de prolactina puede ser causado por una variedad de cosas, incluyendo tumores de la glándula pituitaria, el aumento de ejercicio, y, por supuesto, el embarazo. Pruebas hormonales puede solicitarse cuando el médico sospecha que un paciente tiene un problema con su glándula pituitaria, de manera que el médico pueda revisar los niveles de varias hormonas de la hipófisis, y cuando los pacientes experimentan síntomas que pueden estar relacionados con la producción excesiva de prolactina.

Las células especializadas conocidas como lactotrofos en la glándula pituitaria son responsables de la secreción de esta hormona. A veces, estas células pueden volverse cancerosas, haciendo que los niveles de prolactina a punta, ya que proliferan. En estos casos, el crecimiento canceroso se puede eliminar, en cuyo caso puede ser necesario que el paciente tome medicamentos suplementarios para asegurar las hormonas en el cuerpo son correctamente equilibrada.